Volantebloggen

På Volantebloggen får du senaste nytt från oss: nyheter om titlar, evenemang och vad som händer bakom kulisserna.

En myt att vederlägga på Ada Lovelace-dagen 8/10

Programmering är något som bara stela mattesnillen fattar

Okej! Mattesnillefördomen är 1800-talspoeten Lord Byrons dotters fel. Ada Lovelace, som hon hette, älskade siffror och hjälpte sin kompis, uppfinnaren Charles Babbage (som skissade på en mäktig räknemaskin som innehöll allt som en modern dator skulle komma att ha. Alltså minne, lagring, programmering och ett säkerhetssystem!) att skriva en algoritm för hur han skulle få ”framtidsapparaten” att fungera.

I de beskrivningar Ada gjort av maskinen kan man se att hon höll den här maskinen högt och trodde att den skulle kunna utföra i princip vilka uppgifter som helst, till och med spela musik, om man bara satte ihop den på rätt sätt …

Det här gjorde hon alltså innan datorn ens var påtänkt. Visionerna kallade Ada Lovelace ”poetisk vetenskap”, vilket i sig säger ganska mycket om vilken typ av person hon var. Hon var världens första programmerare och den som formade ett programmeringstänk baserat på matematik och ”läskiga” formler. Men Ada var mycket annat också och hon var långt ifrån stel: hennes uträkningar var fulla av fantasi, poesi och passion.

När hon inte satt vid ett bord och summerade tal designade hon flygande maskiner, på kul, och var så rastlös att hon alltid tog upp violinen och spelade några satser medan hon väntade på sin tur i det biljardparti hon deltog i (och vann!). Hon var som den där kompisen som du alltid får energi av och som alltid inviger dig i en av tusen planer som hon vill förverkliga.

Men Ada älskade svåra utmaningar och hon var ambitiös – och det kanske kan tolkas som stelt. Hade hon varit född i ett annat årtionde hade hon garanterat varit din bästa influencer eller möjligtvis en geniförklarad egenföretagare.

(Såklart finns det ett programmeringsspråk som heter ADA, som en hyllning till hennes storhet.)

Ur boken Ettor och nollors hemliga liv: Allt du vill (och kanske inte vill) veta om programmering av Marie Birde och Olga Stern

Hör mer om Ada Lovelace i programmet Stil i P1 där författarna medverkar.

Ada Lovelace-dagen 8/10 firas också med ett evenemang på GoTo10.

Bokmässan lyfte för Volante

Fler programpunkter än någonsin och en lång rad namnkunniga författare på plats, fler böcker sålda än någonsin och gladaste gänget i montern. Ungefär så kan man summera 2019 års bokmässa.

Världsstjärnan Nassim Nicholas Taleb drog fulla hus på flera scener och i ett seminarium — sedan ännu ett fullsatt evenemang i Stockholm dagen efter mässan. Han förklarade begreppet ”skin in the game” och tesen att risk måste fördelas symmetriskt med många underhållande och tankeväckande exempel från Hammurabis lagar till dagens Fed-chefer. Mer än en lyssnare häpnade över att en tänkare av denna kaliber valt att besöka ”lilla bokmässan”.

Att en (vacker) bok om dramaturgi skulle fungera bra på bokmässan var ingen högoddsare, men att den försynte författaren John Yorke skulle visa sig vara en sådan otroligt karismatisk talare var mer oväntat. Den odödliga sagan toppade försäljningsstatistiken alla dagar. Nu har vi fått besked att ännu en skrivarutbildning valt den som kurslitteratur, och vi börjar så smått planera för ännu ett besök, denna gång i Stockholm. We’ll keep you posted!

Augustprisvinnaren Magnus Västerbros nya bok Vålnadernas historia – Spöken, skeptiker och drömmen om den odödliga själen är nu släppt. Det ”spökfilter” Västerbro valt visade sig vara mycket effektivt för att få syn på människorna genom den västerländska idéhistorien. Om detta samtalade han med Creepy-poddens Jack Werner samt med författarkollegorna Niklas Natt och Dag och Ida Andersen.

En del är dokumenterat, förstås. Här finns samtalet med Micael Dahlen på Psykologiscenen att se i efterhand. Och här på samma scen med Jonna Bornemark. Här kan du se en längre intervju med Nassim Nicholas Taleb från mässan. Mer kommer eller ligger redan uppe på våra sociala medier.

Piggaste scenen på bokmässan: Gamla stans bokhandel

I år hade vi en scen med Gamla stans bokhandel, där nästan 60 kloka och roliga programpunkter lockade storpublik! Scenen omnämndes också (”förtjusande framträdanden”) när Göteborg-Posten tipsade läsarna om mässan.

Här välkomnades gäster som Max PorterJohn YorkeNassim Nicholas TalebVigdis HjortAndrev Walden, Jan Wallentin, Karin SmirnoffLena AnderssonEmma Frans, Jonna Bornemark, Micael DahlenBjörn Wiman och många många fler. Scenen och bokhandeln drivs av Volante i samarbete med bokförlaget Polaris, men förstås med gästspel från hela den brokiga bokvärlden.

Och nu fortsätter detta i Stockholm, med en fullbokad höst. På många sätt blir det en fortsättning de hektiska dagarna på Bok & Bibliotek — med kloka och roliga författarmöten, releaser, bokprat och poddinspelningar.

Följ @gamlastansbokhandel i sociala medier och skriv upp dig på nyhetsbrevet!

 

 

PS. Det kom ett rart mail till bokhandeln från en kund i Kanada:
”Hello! During the third week in August on a very rainy day two Canadians from Vancouver, Jill and Pat, (see attached photo) came into your book store in Gamla Stan to see if we could buy some bookmarks for my book club.  It is a tradition that any member of my bookclub brings back a bookmark from a recent trip. You didn’t have any for sale but very generously gave us 10 of the bookmarks that had your store name printed on them.  Yesterday, I gave them to six of my book club members at our monthly meeting (see photo).  They were thrilled as this bookmark was actually from a book store.  Those who were unable to come to the meeting will receive their bookmark at our next meeting.  
Again, thank you for your generosity!
Pat and Jill”

Gamla stans bokhandel flyttar till Göteborg (och Bokmässan)

Det är med en enorm stolhet som vi ser på allt som händer här under förlagskontoret på Stora Nygatan i Stockholm, där vi driver Gamla stans bokhandel.

Så många fantastiska böcker. Så mycket klokt och roligt. Så många fantastiska samtal. (Se här för program och instagram.)

På Bokmässan arrangerar vi en scen ihop med Polaris, och även författare från andra förlag tar plats. Det kommer ske i monter B04:40, snett mittemot Volantes egen monter.

Vi arrangerar ungefär 60 programpunkter. Här är hela programmet:
Torsdag
Fredag
Lördag
Söndag

Vinjetten för samtalen är självklar: ”kloka och roliga samtal”. Det blir alltså med samma modell som vi haft längst ner i vårt hus — med fantastiska resultat.

Kloka och roliga samtal

Bokhandeln har det senaste året blivit centrum för oväntade och väldigt otypiska författarsamtal. Där har pratats fotboll, hållits ett smått legendariskt möte mellan Lena Andersson och Jonna Bornemark, drivits skrivarkurser, spelats in poddar och signerats böcker av de mest skiftande slag.

Bokhandlare Helena Landberg är omtalad som en av branschens mest samarbetsvilliga och drivande arrangörer. Det är också Helena som basar över scenen i Göteborg. Nedan på bild idag, dagen inför öppning.

Volantes program för Bokmässan 2019

Hundra aktiviteter! Nu packar vi upp i vår monter B04:27 — inför det som på många sätt blir vår största bokmässa hittills.

På bilden ovan projektledaren Matilda Berg igång med att sortera både nyheter och moderna klassiker.  Ungefär hundra schemapunkter har vi vår hand över det här året på Bokmässan i Göteborg, om man lägger ihop vad som sker på Gamla stans bokhandel-scenen (som vi förkortar ”GSB-scenen”), Bokmässans seminarier och andra arrangörers aktiviteter.

Vi har två utländska besök, Nassim Nicholas Taleb — aktuell med Skin in the game, och som också framträder i Stockholm måndagen 30 september — och John Yorke — aktuell med Den odödliga sagan.

Nedan programmet för Volante-aktuella böcker och författare:

Torsdag 26/9

10:00-10:30  John Yorke Dramaturgimästaren: så berättar du en historia
Café Skriva, F-hallen
10:00-10:30 Marie Birde och Olga Stern Ettor och nollors hemliga liv
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
11:00-11:30  Lars-Johan Åge Hitta ditt Happy-happy
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
11:00-11:20  John Yorke Allt om berättande
Scen Mediescenen, F-hallen
11:30-12:00  Mattias Beijmo Hur bevakad är du?
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
12:00-12:20  Lars-Johan Åge i Lärarpodden om att bli bättre på att förhandla och komma överens
Lärarscenen, C-hallen
12:00-12:30  Olga Stern & Marie Birde Programmering = rolig allmänbildning!
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
12:30-12:50  Mattias Beijmo Digitaliseringen: hot mot eller förutsättning för en levande demokrati?
Scen Mediescenen, F-hallen
13:00-13:30  Lars-Johan Åge Fem steg för att komma överens med vem som helst
Ledarskapsscenen, F-hallen
13:00-13:30  John Yorke Om hur och varför vi berättar historier (med Max Porter)
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
13:30-13:50  Olga Stern & Marie Birde Kul koll på kod
Scen Mediescenen, F-hallen
14:00-14:45  John Yorke Hur vi berättar historier och varför
F3
14:00-14:20  Emma Frans
Expressen, F01:39
14:00-14:30  Lars-Johan Åge Skapar media machoförhandlare?
Mediescenen, F-hallen
16:30-17:00  Emma Frans
Svenska Dagbladet, B02:39

Fredag 27/9

9:00-9:30 Emma Frans Samtal om källkritik med Mats Strandberg
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
9:30-10:00 Micael Dahlen Starkt kul – om lycka och träning med Micael Dahlen
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
10:30-11:00 Jonna Bornemark Det omätbara framgångsåret – resultatet av årets snackis Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
10:30-10:50 Micael Dahlen Alla kan bli skitbra – samtal med Andreas Johansson, DI
Ledarskapsscenen, F-hallen
10:45-11:10 Lisa Bjurwald BB-krisen och sveket mot kvinnorna – RFSU
Kulturtidskriftscenen, B03:61
11:30-12:00 Jonna Bornemark
Svenska Dagbladet, B02:39
11:40-11:55 Micael Dahlen Ingen kan bli perfekt, men alla kan bli skitbra
Forskartorget, B05:72
12:30-12:50 Micael Dahlen Ingen kan bli perfekt – men alla kan bli skitbra med Anna Bennich
Psykologiscenen, C-hallen
13:00-13:30 Lisa Bjurwald Den eftersatta kvinnohälsovården – samtal med psykolog Karin Christensson
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
13:30-14:00 Micael Dahlen Starkt kul – om lycka och träning med Micael Dahlen
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
14:00-14:30 Mattias Beijmo Teknikens möjligheter har gjort oss blinda
Ledarskapsscenen, F-hallen
14:30-14:50 Jonna Bornemark Det omätbaras renässans med Jonas Mattsson
Psykologiscenen, C-hallen
15:00-15:30 Magnus Västerbro Att skriva historien levande med Jack Werner
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
15:20-15:40 Jonna Bornemark Kor, grisar och hästar i mänskligt berättande – samtal med Amelie Björck
Biblioteks- och berättarscenen, D-hallen
15:30-16:00 Magnus Västerbro Att skriva historien levande (med Ida Andersen och Niklas Natt och Dag)
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40

Lördag 28/9

9:15-9:30 Magnus Västerbro Samtal med Henrik Berggren om att skriva populär historia
DN F01:39
11:00-11:30 Lisa Bjurwald Historiens vita fläckar – med Maria Ripenberg
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
12:00-12:30 Lisa Bjurwald BB-krisen: Ett permanent nödläge för svenska kvinnor med Agnes Arpi
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
12:00-12:20 David Sumpter Uträknad – sanningen om algoritmerna som styr världen
Biblioteks- och berättarscenen, D-hallen
12:00-12:30 Emma Frans Sant, falskt eller mittemellan
Dagens Industri F01:36
13:00-13:45 David Sumpter Seminarium med Stefan Buijsman, moderator Helena Bornholm
F4
13:30-14:00 Emma Frans Så övervinner du din inre idiot
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
14:00-14:20 Jonna Bornemark Vikten av det omätbara i förskolan med Lisa Heino Pedagogikscenen, C-hallen
14:30-15:00 David Sumpter Samtal med Stefan Buijsman om matematiken i våra liv
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
16:00-16:30 David Sumpter & Mattias Beijmo Styr verkligen algoritmerna våra liv? Debatt Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40
16:30-16:45 David Sumpter Är du uträknad?
Forskartorget, B05:72

Söndag 29/9

09:30-09:50 Emma Frans Vems sanning är sann? Med Mats Strandberg
Lärarscenen, C-hallen
10:30-10:45 Emma Frans Sant, falskt eller mittemellan?
Forskartorget, B05:72
11.00-11:20 Nassim Nicholas Taleb Skin in the Game
Lärarscenen, C-hallen
12:35-12:50 Nassim Nicholas Taleb Att ha skinn i leken?
Forskartorget, B05:72
13:00-13:45 Emma Frans Seminarium: Konsten att skriva populärvetenskap med Katarina Gospic och Magnus Linton, moderator Helena Bornholm
F4
13:30-13:50 Mattias Beijmo Lärarpodden: Storebror Facebook ser dig, moderator Maria Bohlin
Lärarscenen, C-hallen
14:00-14:45 Nassim Nicholas Taleb Seminarium: Trump och Svarta svanar, moderator Katrine Marcal
F4
14:10-14:25 Emma Frans Sant, falskt eller mittemellan?
Svenska Dagbladet, B02:39
15:00-16:00 Nassim Nicholas Taleb Skin in the Game
Gamla Stans Bokhandels scen, B04:40

Hoppas vi ses där!

Ann Rapaport ny på Volante: ”Jag ska bidra med grymt bra idéer”

Om man slår upp ordet ”rutinerad” i en ordbok ser man en bild på Ann Rapaport. Efter många år på såväl förlag som Liber och Natur & Kultur som i talarbranschen, på Talarforum och Stockholmsmässan, har hon hittat hem till oss på Volante.

Vad ska du göra på Volante?

Åh, massor av roliga saker! Hantera talarförfrågningar, hitta nya uppdrag och utveckla talar- och eventsidan. Min förhoppning är att jag ska bidra med grymt bra idéer men också hitta nya författare. Det vore fantastiskt om jag kan medverka till att vi en dag ger ut en bästsäljande bok med en författare som jag nätverkat in i förlaget!

Jag kommer också jobba för att sätta ihop talare i nya sammanhang där de kan lyfta och förstärka varandras budskap. Tror på kraften i det. Självklart kommer jag också att sköta löpande administration, sånt där som ju ingår i allas jobb.

Och så kommer jag underhålla mina kollegor med alla galna, knasiga historier ur mitt liv. Och det är många.. jag tror mycket på skrattets underbara kraft! Så mycket skratt kommer garanterat att bidra med.

I vilka lägen tycker du att böcker och föredrag samspelar som bäst?

En författare som har karisman, scenvanan och inspirerar kan på ett fantastiskt sätt utveckla innehållet i sina böcker. Oavsett bokens tema ger kombinationen lyssna och läsa ytterligare en dimension som förstärker budskapet och upplevelsen.

Du kommer senast från nästan tio år Talarforum. Vad gjorde du där? 

Jag var rådgivare och samarbetspartner till kunder som arrangerade olika evenemang där behovet av talare/moderator/underhållning fanns. Eller till event som behövde dragplåster och intresseväckare för att locka folk. Många olika sammanhang och tillfällen. Genom åren har jag haft förmånen att anlita fantastiska personer, som många av dem blivit mina vänner och där jag ser fram emot att hålla kontakten levande.

I intervjun som branschsajten Event Effect gjorde med dig tog de fasta mycket på din ålder. Varför, tror du?

Haha, det var lite tufft att outa sin ålder så där. Men syftet var ju just att berätta att ålder inte är betydelsefullt. Jag är till exempel mycket piggare nu än jag var som småbarnsförälder. Och om man använder sina erfarenheter att tänka vidare från, och inte för att cementera sina fördomar med — blir man faktiskt klokare med åren. Men mixen av åldrar, kön och etnicitet behövs. Unga hänger med på ett annat sätt, men olika personer ser och hör olika saker — och för att en arbetsplats ska bli dynamisk och utvecklas behövs absolut mångfalden.

Har du något drömprojekt på Volante?

Ja, ett kanske väl stort. Men man ska ju sikta högt eller hur? Min dröm är att vi, Volante, ska hitta samarbetspartners för att hålla en stor integrationsgala, typ HBTQ- galan. Inledd av en präst, en imam och en rabbin. Med talare, musikartister och underhållning. Together for future. Tv-sänd, massor av människor på åhörarplatser och de allra hetaste profilerna på scenen. Vilken succé!

Tror och tycker att integrationen, både nationellt och globalt är en av de viktigaste frågorna vi står inför. Endast tillsammans kan vi lösa de utmaningar vi har framför oss. Oavsett vad det handlar om måste vi börja med att sträva mot gemensamma mål!

Så det är mitt drömprojekt — men sen går ju galatanken att trappa ner i mindre skala förstås.

Amelia Högberg ny på Speakersnet: ”Jag drömmer om ett djungelrum”

Det är med ett brett samhällsintresse och en gedigen erfarenhet från butik och kundbemötande som Amelia Högberg tagit plats som ny talaragent på Speakersnet, Volantes internationella dotterbolag och management för skandinaviska stjärntalare.

Du har jobbat med såväl vin som hörapparater och blommor. Vad tar du med dig till Speakersnet när det gäller kundbemötande?

För mig har nyfikenhet och en vilja att förstå varit en drivande kraft i mötet med människor och också varit en nyckel för att lyckas i de roller jag haft tidigare. Min bakgrund kan ju på pappret se lite spretig ut med allt från en utbildning i filosofi till att ha jobbat i trädgårdshandel, men för mig har det alltid varit spännande att undersöka nya sfärer och branscher och oavsett vad jag utforskat har nyfikenheten och viljan till förståelse varit till min fördel.

Idag tror jag att det är lättare att ha en undersökande attityd och att arbetsgivare kan se fördelen med att ha en bred bakgrund. Att ha fått arbeta inom så olika områden har också gjort att jag fått tillfälle att arbeta med kunder från alla samhällsskikt, en erfarenhet jag är glad över och som också har utvecklat min förmåga att se de olika perspektiv en kund kan komma från.

Du har även tidigare jobbat internationellt. Är det egentligen så stor skillnad om man får en förfrågan från, säg Ukraina eller Oman, jämfört med Sverige?

Absolut kan det vara en skillnad mellan en förfrågan från Ukraina eller Oman jämfört med Sverige. Utöver att det är en del praktiska frågor som kan skilja sig mellan länder så kan det också skilja sig mellan seder och språkbruk, vilket man får försöka känna in när man kommunicerar med kunden. Men sen får man inte glömma att det kan vara minst lika stor skillnad mellan olika företag och organisationer som verkar inom samma land.

Men i takt med att världen globaliserats och digitaliserats så vill jag hävda att kontakten med internationella kunder blivit smidigare eftersom det blivit mer självklart att kunna ta kontakt och kommunicera med människor över hela världen. Med tanke på hur snabb den utvecklingen varit hittills så blir det spännande att se vad vi har framför oss.

Nu ska du till Bokmässan för första gången. Vad ser du fram emot?

Att få komma i kontakt med litteraturintresserade! Litteratur och läsning har varit en central del i mitt liv sedan barnsben och att ha fått möjlighet att arbeta så nära förlagsbranschen är superspännande. Här finns många kloka och roliga människor! Att få göra ett gästspel för Volantes förlagsdel på Bokmässan ser jag fram emot och hoppas på några riktigt roliga dagar.

Apropå blommor så har du sett till att vi på Volante och Speakersnet för första gången nu omges av växter här på kontoret. Varför det viktigt?

Så bra fråga! Många känner ju säkert till att en del växter omvandlar koldioxiden vi andas ut till syre vilket gör oss bland annat piggare och friskare. För Volante kändes det också som ett måste med tanke på loggan!

Men jag tycker vill också slå ett slag för vikten av den estetiska aspekten eftersom jag är av den åsikten att det har en välgörande effekt att vara i vackra och trivsamma miljöer. På ett annat personligt plan tycker jag också att det är kul att se hur något växer, tar kraft och kanske förökar sig till nya plantor. Under ganska många år har jag närt drömmen om att skapa ett djungelrum! Vi får väl se vad som händer med våra lokaler i framtiden.

Några snabba frågor till Lisa Bjurwald i väntan på bok från tryckeriet…

Lisa, boken har inte släppts än men verkar redan skapa stort engagemang, inte minst i sociala medier och bokens Instagram-konto @bbkrisen?

Ja, responsen är helt överväldigande – och samtidigt delvis väntad. Jag har ju jobbat med boken i över två år och intervjuat så många människor landet runt, inte minst drabbade kvinnor, och kommit till slutsatsen att BB-krisen och dess konsekvenser är ett stort samhällsproblem.
Det är både roligt och tragiskt på samma gång att i kommentarer, tips och privata mejl få kvitton i princip dagligen på att det stämmer – och på hur viktigt det är att någon gjort den här granskningen. Som jag skriver i slutordet: materialet hade räckt till minst 2-3 böcker till i ämnet…

Varför är krisen ett samhällsproblem?

Det är helt enkelt så många som drabbas, inte bara av nedläggningar och platsbrist, som i sig är oerhört stressande. Spektrat av konsekvenser från BB-krisen rör allt från underlivsskador som ignoreras av vården till övergrepp i förlossningssalen.

Vad för slags övergrepp?

Det kan handla om att sy nyförlösta med flertalet stygn i underlivet helt utan bedövning, vilket är förfärande vanligt, till oförsiktig användning av nödmetoden yttre press, där man klämmer ut barnet med våld med risk för brustna inre organ hos mamman. Personligen hade jag inte en aning om detta och blev rejält omskakad – men är nu väldigt glad att kunna bidra till en debatt om så kallat förlossningsvåld, och att bokens modiga intervjuade ger andra kvinnor ett namn att sätta på sina likartade upplevelser.

Sammanfattningsvis, vem bör läsa den här boken – i en mening?

Alla tänkande män och kvinnor som är intresserade av journalistiska granskningar, av samhällsdebatt och av sanningar som våra politiker helst inte vill prata högt om.

Ny på Volante/ MATTIAS PETTERSSON: Jag tror på omvägens princip

En ny medarbetare här på Volante har tagit plats vid hörnskrivbordet i vårt stora rum mot gatan — vi kallar det redaktionsrummet. Mattias Pettersson har i augusti börjat som ny förläggande redaktör på Volante. Han kommer senast från många år på Bonnierförlagen och en tjänst på Semic som redaktör.

Vilken är din favoritvolantebok?

Max Tegmarks Liv 3.0 är ett stycke svindlande, omvälvande och oupphörligt fascinerande läsning om vad som är att vänta i framtiden – och vad som redan händer omkring oss. En helt annan sorts intelligens som har några miljoner års försprång på både människor och maskiner är förstås fåglarna, som man lär sig helt makalösa saker om i Jennifer Ackermans Bevingad intelligens.

Du har jobbat på förlag den största delen av ditt yrkesliv. Varför blev det så?

Att dagligen få vara med och välja ut, forma och förädla böcker, det är väl nästan förklaring nog? Men det började väl med att jag var familjens bokmal, som sedan med stor förtjusning började jobba i bokhandel – tills jag fick upp ögonen för att man kunde jobba med böcker redan innan de kom färdigtryckta till bokhandeln (och dessutom sitta ner och dricka kaffe vid ett skrivbord på arbetstid). Att jag är vetgirig och allmänbildningstörstande är väl också en del av förklaringen – bättre sysselsättning för att mätta såna behov får man leta efter. Mig får ni bära ut från redaktionen när min yttersta deadline är kommen.

Hur kommer det märkas att du börjar på Volante? Någon ny typ av böcker eller favoritgrepp i bokredaktörandet eller produktionen som kommer sticka ut?

För mina kollegor kanske mest genom en ökad grad av visslande och nynnande på redaktionen – något jag glatt gör utan att riktigt tänka på det. Utåt och för utgivningens del tänker jag att det kanske kommer dyka upp lite extra om människans strapatser och äventyr ute i rymden och biografier om hängivna vetenskapsmän och forskare – förr och nu.

Och så har jag ju arbetat många år med illustrerad facklitteratur, så det kanske rent av dyker upp någon extra titel av det slaget.

Vilka böcker sätter du annars igång med?

Jag är just mitt uppe i Brad Stones på alla sätt häpnadsväckande och inte så lite underhållande Världens största butik – biografin om Jeff Bezos och Amazon (kommer ut 14 oktober). Makalöst intressant om hur Jeff Bezos med en dåres envishet och inte så få koleriska utbrott (inom Amazon kända som s.k. knäppar) skapade världens största butik (och på köpet samlade ihop världens största personliga förmögenhet) – och nu bland annat siktar på att ta människor ut i rymden, på tal om fascinationen för folk i omlopp.

Dessutom är jag i gång med barnläkaren Jonas F Ludvigssons kunniga och erfarna Barnläkarens guide – farligt och ofarligt från nyfödd till tonåring (i bokhandeln 11 november), som verkligen kommer att bli en given bok för ALLA föräldrar att ha hemma. Doktor Jonas ger oss olika patientfall baserat på sin långa praktiska erfarenhet inom vården, så man får verkligen en fördjupad insikt bortom den lite trista, opersonliga och inte alltid helt entydiga informationen på nätet.

Du har en särskild vana att promenera mycket varje dag. Varför?

Enkla svaret: Det är ett lätt sätt att röra lite mer på mig. Men det handlar lika mycket om att ta mig en stund för att sortera tankarna efter en arbetsdag och klura på nya idéer. Promenadens och tankeverksamhetens förhållande är ju något som redan de gamla grekerna lyfte fram. Jag överväger nästan att börja prata högt på promenaderna också, i någon sorts Platon-dialog med mig själv, men tänker att det kanske är lite för tidigt i livet att bli känd som den där göken på Götgatan.

Dessutom tror jag alltmer på att praktisera omvägens princip i vardagen – att ta den längre eller mindre givna vägen hem för att upptäcka nya saker och i all enkelhet ge sinnena och tankarna vidgade vyer och upplevelser.

Under en brinnande himmel, bakom kulisserna…

Bakgrundshistorien till Mark Sullivans bok Under en brinnande himmel är i sig som en roman.
I slutet av augusti 2019 besöker författaren Sverige då han är på väg till Milano för att besöka sin gamle vän Pino Lella, huvudpersonen i boken. Idag är Pino över 90 år.

FÖRORD

I början av februari 2006 var jag fyrtiosju år gammal och befann mig i mitt livs djupaste svacka.

Min yngre bror, som också varit min bästa vän, hade supit ihjäl sig sommaren innan. Jag hade skrivit en roman som ingen gillade, var indragen i en affärstvist och stod på randen till personlig konkurs.

När jag körde ensam på en landsväg genom Montana i skymningen kom jag att tänka på mina försäkringsvillkor och insåg att jag var värd mycket mer för min familj som död än som levande. Jag övervägde att köra in en bropelare vid sidan av vägen. Det snöade och var skumt ute. Ingen skulle ha misstänkt att det rörde sig om självmord.

Men så såg jag för mitt inre öga min fru och mina söner i den virvlande snön och hejdade mig. När jag svängde av landsvägen och parkerade bilen skakade jag våldsamt. Jag sänkte huvudet, på gränsen till ett nervsammanbrott, och bad till Gud och universum om hjälp. Jag bad om en berättelse som var större än jag, ett projekt jag kunde bli helt uppslukad av.

Och tro det eller ej, men senare den kvällen, på en middagsbjudning i Bozeman i Montana – av alla ställen – råkade jag höra fragment av en makalös, okänd berättelse från andra världskriget där hjälten var en sjuttonårig italiensk pojke.

Min första reaktion var att historien om Pino Lellas liv under krigets sista tjugotre månader omöjligen kunde vara sann. I sådana fall hade vi hört den förut. Men så fick jag reda på att Pino fortfarande var i livet, sex årtionden senare, och numera var tillbaka i Italien efter nästan trettio år i Beverly Hills och Mammoth Lake i Kalifornien.

Jag ringde honom. Till en början hade mr Lella ingen vidare lust att prata med mig. Han sa att han inte var någon hjälte, snarare en fegis, vilket gjorde mig ännu mer fascinerad. Efter åtskilliga fler telefonsamtal gick han till slut med på att träffa mig om jag åkte till Italien.

Jag flög dit och tillbringade tre veckor med Pino i en gammal villa i staden Lesa vid Maggioresjön, norr om Milano. Han var då sjuttionio år gammal, men stor, stark, stilig, charmig och rolig, och ofta undflyende i sina svar. Jag lyssnade flera timmar i sträck medan han frammanade det förflutna.

Vissa av Pinos minnen var så levande att de uppenbarade sig i luften framför mig. Andra var mer dunkelt upplysta och jag fick ställa många följdfrågor för att lirka fram dem i ljuset. Det var uppenbart att han undvek vissa händelser och personer, medan det fanns andra han verkade bäva inför att prata om över huvud taget.

När jag försiktigt pressade den gamle mannen om de plågsamma ögonblicken beskrev han tragedier som fick oss båda att falla i gråt.

Under den där första resan pratade jag även med förintelsehistoriker i Milano och intervjuade katolska präster och partisaner i motståndsrörelsen. Jag besökte alla viktiga platser med Pino. Jag åkte skidor och klättrade i Alperna för att förstå flyktvägarna bättre. Jag höll om den gamle mannen när han säckade ihop i förtvivlan på Piazzale Loreto, och jag såg hur sorgen riste genom hans kropp på gatorna runt Castello Sforzesco. Han visade mig platsen där han såg Benito Mussolini sista gången. I Milanos stora katedral, il Duomo, såg jag hans darrande hand när han tände ett ljus för dödsoffren och martyrerna.

Samtidigt fortsatte jag att lyssna på denne man som såg tillbaka på två år av sitt häpnadsväckande liv, på hur han blev vuxen som sjuttonåring, hur han blev gammal som artonåring, på medgångarna och motgångarna, prövningarna och triumferna, kärleken och sorgen. Mina personliga problem, och mina livserfarenheter i stort, kändes små och obetydliga i jämförelse med det han hade utstått vid en ofattbart låg ålder. Och hans insikter om livets tragedier gav mig nya perspektiv. Jag kände hur jag började läka inombords, och jag och Pino blev nära vänner.

När jag kom hem igen mådde jag bättre än jag gjort på flera år. Den vistelsen ledde till ytterligare fyra resor under de kommande tio åren, och jag fick möjlighet att göra efterforskningar om Pinos berättelse i glappen mellan andra bokprojekt. Jag kontaktade personal på Yad Vashem, Israels främsta centrum för hågkomst och undervisning om förintelsen, och historiker i Italien, Tyskland och USA. Jag tillbringade flera veckor i krigsarkiven i de här länderna och i Storbritannien.

Jag intervjuade ögonvittnena som fortfarande levde – åtminstone dem jag kunde hitta – för att bekräfta olika händelser, liksom ättlingar och vänner till dem som varit döda sedan länge, bland andra Ingrid Bruck, dottern till den mystiske nazistgeneralen som komplicerar den här berättelsens kärna.

Jag har i så stor utsträckning som möjligt hållit mig till faktauppgifterna från arkiven, intervjuerna och vittnesmålen. Men jag lärde mig snabbt att den utbredda praktiken att bränna nazisthandlingar i slutskedet av andra världskriget gjorde att dokumentationen kring Pinos förflutna i bästa fall var knapphändig.

Jag hämmades också av en sorts kollektiv minnesförlust i Italien efter kriget. Oräkneliga böcker har skrivits om D-dagen, de allierades kampanjer i Västeuropa och de tappra själar som riskerade livet för att rädda judar i andra europeiska länder. Men den nazistiska ockupationen av Italien och den katolska underjordiska järnvägen, som bildades för att rädda italienska judar, har fått ytterst lite uppmärksamhet. Omkring 60 000 allierade soldater dog under striderna för att befria Italien. Runt 140 000 italienare dog under nazisternas ockupation. Ändå finns det så lite skrivet om slaget om Italien att historiker har kallat det för den ”glömda fronten”.

En stor del av minnesförlusten orsakades av italienare som överlevde. Som en gammal partisan berättade för mig: ”Vi var fortfarande unga och ville bara glömma alltihop. Vi ville lägga de hemska sakerna vi hade upplevt bakom oss. Ingen pratar om andra världskriget i Italien, så ingen minns något.”

I och med dokumentförstörelsen och den kollektiva minnesförlusten, och eftersom så många människor redan var döda när jag väl fick upp ögonen för berättelsen, har jag i vissa partier tvingats konstruera scener och dialoger enbart med hjälp av Pinos minnesbilder flera årtionden senare, de knapphändiga fysiska bevis som finns kvar och min egen inlevelseförmåga, som i sin tur tagit avstamp i mina efterforskningar och initierade misstankar. I vissa fall har jag även för den narrativa helhetens skull slagit ihop och förtätat händelser och personer, samt dramatiserat skeden som jag fick berättade för mig i betydligt mer fragmentariska former. Till följd av detta är alltså berättelsen du nu ska läsa inget berättande sakprosaverk, utan en biografisk och historisk roman som håller sig nära det Pino Lella var med om mellan juni 1943 och maj 1945.